עיר הבירה של הרפובליקה הדומיניקנית, משכנם של 1.5 מליון אזרחים דומיניקנים, היא גם העיר העתיקה ביותר בעולם חדש. העיר הקולוניאלית של סנטו דומינגו הוכרזה אתר מורשת עולמית על ידי אונסק"ו בשנת 1990.

העיר הקולוניאלית הוקמה ב-1498 על ידי אחיו של כריסטופר קולומבוס, ברתולומיאו, ועל ידי בנו של קולומבוס, דייגו. בזכות הערך ההיסטורי והתרבותי של עיר זו, מבקרים מכל העולם באים לחזות בבניינים השמורים, כדי לראות את התרבות הקולוניאלית כפי שהתקיימה בתחילת המאה ה-16.

רוב הבניינים החשובים הפכו כיום למוזיאונים. בין החשובים שבהם אפשר למנות את קתדרלת פרימדה דה אמריקה. הקתדרלה הזו היא הראשונה מסוגה בעולם החדש, בסגנון גותי עם עיטורים בסגנון הרנסאנס, שבנייתה  הושלמה ב-1546. 

אלקזר דה קולון (Alcazar De Colon) - כדאי גם לבקר בביתו של דייגו קולומבוס (מצודת דייגו קולון). הבית ניתן לדייגו על ידי המלך הקתולי פרדיננד. דייגו הפך למושל המדינה ב-1509. כיום, הבית מציג ריהוט וחפצים אותנטיים מתקופת ימי הביניים והרנסאנס, המשקפות את חייהם של בני האצולה הספרדית באמריקה. פתוח שלישי-ראשון מ-9 בבוקר עד 5 בערב.

מצודת אוסאמה (Fortaleza Ozama), מונומט היסטורי שבנייתו הסתיימה ב-1508, נקרא על שמו של נהר אוסמה (Ozama). המבנה נועד להגן על העיר מפני התקפות של פיראטים וכובשים ממדינות אחרות. המצודה מכילה מנהרות מצמררות, וגם תאי צינוק עבור אסירים, ביניהם אסיר מפורסם ביותר - כריסטופר קולומבוס בכבודו ובעצמו, שנכלא שם עם אנשיו במשך 6 שבועות עד שהמלך פרדיננד הורה על שיחרורם. המבצר פתוח בימים שלישי-ראשון בין השעות 9 בבוקר ועד 5 בערב.

קאסה ריאלס (Casas Reales) - בית המשפט העליון וארמון המושלים. המוזיאון מתעד את ההיסטוריה העשירה של סנטו דומינגו בעזרת שטיחי קיר עתיקים, מפות ומסמכים נוספים. פתוח כל יום מ-9 בבוקר ועד 5 בערב.

המנזר הדומיניקני (Convento de los Dominicos) - מנזר שנבנה ב-1510 ושימש כמבנה עבור האוניברסיטה הראשונה בעולם החדש. התפרסם גם כמקום בו האב מונטסינוס נשא את דרשת זכויות האדם הראשונה בהיסטוריה. מציע גם סיורי אודיו מודרכים באנגלית ושפות נוספות. פתוח משני עד שישי בשעות 8:30-12:30 וגם אחרי הצהריים, ב-3 עד 5 וחצי בערב.

קאזה די תיאטרו (Casa De Teatro) - משכן אמנויות המציג תערוכות אמנות דומיניקנית, הפקות בימתיות, הצגות מוסיקליות, מופעים שונים וגם באר פתוח. 

צ'ו-צ'ו קולוניאל (Chu-Chu Colonial) - רכבת התיירים של סנטו דומינגו מעשירה את חוויית הביקור בעיר בעזרת תצפיות פנורמיות ומידע על המונומנטים יוצאי הדופן של העיר, חלקם בני יותר מ-500 שנה. פתוח כל יום מ-9 בבוקר ועד 5 בערב. הנסיעה נמשכת 45 דקות ויוצאת כל שעה. כולל גם מדריכי אודיו באנגלית ושפות נוספות.

פלאזת התרבות (Plaza De La Cultura) - עשרות מוזיאונים פועלים בסנטו דומינגו, ביניהם המוזיאון של האדם הדומיניקני, המוזיאון לאמנות מודרנית, והמוזיאון הלאומי להיסטוריה של הטבע. התיאטרון הלאומי גם הוא ממוקם בפלאזה הזו, ומשמש מרכז להופעות תרבותיות מגוונות. 

ארמון האמנויות (Palacio De Bellas Artes) - משכן האמנויות של הרפובליקה הדומיניקנית נפתח ב-1956 ומשמש אכסניה לבית הספר לאמנות חזותית, הבלט העממי הלאומי, המקהלה הלאומית, בית הספר הלאומי למחול, משרדה של התזמורת הסימפונית הלאומית, הבלט הלאומי ובית הספר לדרמה ותיאטרון. 

קולנוע ארבע-מימדי - קולוניאל גייט: אטרקציה חדשה בעיר הקולוניאלית. חוויה רב-חושית המתארת את 'הקרב של סנטו דומינגו', הרפתקה המשחזרת את העבר בצורה מהנה. מוצג ב-9 שפות. 

מגדלור קולומבוס (Faro a Colon) - הוקם לציון 500 שנה לגילוי אמריקה. המגדלור הוא מבנה ענק בצורת צלב, בו ניתן אף לראות את קברו של קולומבוס. פתוח בימים שלישי-ראשון בין השעות 9 בבוקר ועד 5 בערב.

האקווריום הלאומי (Acuario Nacional) - ממוקם מספר דקות הליכה ליד מגדלור קולומבוס. זהו מערך אקווריום גדול המכיל גם מנהרה שקופה, המאפשרת למבקרים לחוש כאילו הם נמצאים מתחת למים. באקווריום דגים אקזוטיים רבים, כרישים ומאנטות (סטינג-ריי), והאטרקציה החביבה של משפחות - צבי-ים ענקיים מסוג 'קארי' (Carey). 

מאלקון (Malecón) - שדרה וטיילת על חוף הים באורך 14 ק"מ, המעוטרת בעצי דקל, ספסלים ונופים של הים הקריבי. לאורך הטיילת מועדוני לילה ומסעדות רבות, כיכרות הומים (כמו כיכר גואיביה וכיכר חואן ברון) ומגוון מלונות. השדרה היא אחת מ-7 אוצרות התרבות של סנטו דומינגו.

ג'רדין בוטאניקו (Jardrin Botanico) - הגנים הבוטאניים של סנטו דומינגו, בשטח של 2 קמ"ר. הגדולים מסוגם באיים הקריביים. ניתן לסייר בהם באמצעות רכבת קטנה. הצמחיה כוללת עצי דקל רבים, סחלבים וצמחים אקזוטיים. חובבי צרפות יכולים להשתתף בטיולים מודרכים בעזרת אגודת הצפרות ההיספניולית.

פארק מיראדור (Parque Mirador) - מרחב ירוק פתוח עם נוף לים הקריבי. מושלם לפיקניקים, הליכה, ריצה, אופניים וסקטים. השדרה הדרומית שלו סגורה לתנועה מ-5 עד 9 בבוקר, ומ-4 אחרי הצהריים עד 8 בערב, להנאתם של הולכי הרגל.

באריו צ'ינו (Barrio Chino) - הרובע הסיני של סנטו דומינגו, מעין צ'יינה-טאון קטנה. מבחר מסעדות וחנויות מיוחדות, מוזיאון לתרבות סינית, בית ספר לשפה הסינית וקליניקה סינית המיועדת לרפואה מזרח-אסיאתית.

מערת שלוש העיניים (Los Tres Ojos) - מזרחית לעיר סנטו דומינגו, מערות אבן-גיר חושפות בריכות מים מקסימות. תיירים יכולים לחקור את המערה, המעוטרת בציורים אינדיאניים עתיקים של ה'טאינו' הילידים, כמו גם עבודות קרמיקה.

לה קאלטה (La Caleta) - פארק לאומי תתי-ימי, הממוקם לד בוקה צ'יקה. מקום מצוין לביצוע צלילות בכל הרמות, כולל שיעורי צלילה המוצעים על ידי בתי מלון באיזור בעזרת בריכות אימונים ובמים עצמם.

 

קניות בסנטו דומינגו

הקניון הכחול (Blue Mall) מציע את מיטב חנויות האופנה העדכניות. קניון אגורה (Agora Mall) מציע חנויות אירופאיות ומבחר מסעדות, כולל גן משחקים לילדים. הקניון המודרני נובו-סנטרו (Novo-Centro) מצטיין באדריכלות חדשנית ומכיל מגוון חנויות פופולריות, בארים, בתי קפה ובתי קולנוע. קניונים נוספים בסנטו דומינגו: אקרופוליס, בלה ויסטה, סמביל (Sambil), גלריה 360, איקאה וחנויות נוספות. בעיר הקולוניאלית מפוזרות חנויות מזכרות מרובות, במיוחד ברחוב אל קונדה (El Conde) ומרקדו מודלו (Mercado Modelo). שדרת הקניות המרכזית של בוקה צ'יקה (Boca Chica), רחוב אחד ליד חוף הים, מציעה סחורות דומיניקניות פופולריות כמו רום, סיגרים, אמנות, עבודות-יד ועוד. 

 

חיי-לילה בסנטו דומינגו

לא רחוק מהעיר עצמה, מציעות הקהילות של בוקה צ'יקה וחואן דוליו (Juan Dolio) מסעדות רומנטיות ליד הים, כולל מלונות ומתחמי בידור לזוגות ומשפחות. הדיסקוטקים של סנטו דומינגו ירקידו אתכם בקצב ה'מרנגה' (Merengue), סלסה, בצ'אטה (Bachata) וגם מוסיקת רוק. כמובן שקיימים גם בתי קזינו הפועלים עד הבוקר. העיר הקולוניאלית מושכת קהל צעיר יותר, בזכות הפאבים והבארים. מומלצות גם המסעדות באיזור פלאזה דה אספנייה (Plaza de España). כדאי גם לראות את סנטו דומינגו בלילה, אם לוקחים את סיור הלילה באוטובוס של בונץ' (Bonche Bus Night Tours).

 

החופים של סנטו דומינגו

פלאייה בוקה צ'יקה (Boca Chica) - נמצא 30 קילומטר מזרחה לעיר סנטו דומינגו. מושך קהל רב בסופי שבוע. כולל גם מסעדות ומארינות להפלגות ושייט.
פלאייה קריבה (Caribe) - חוף קטן ואינטימי בצורת מערה.
פלאייה איואקאנס (Guayacanes) - חוף מים שקטים הממוקם 13 קילומטר מזרחית לבוקה צ'יקה, בעיירה איואקאנס. 
פלאייה חואן דוליו (Juan Dolio) - ממוקם 3 קילומטר מזרחית לעיירה איואקאנס. נוף מקסים ומסעדות איכותיות. חוף מרגיע ושקט. מספר ריזורטים באיזור מאפשרים כניסה זמנית למתקנים שלהם (הכל מלבד חדר ולינה).

 


אירועים מיוחדים

קרנבל סנטו דומינגו - מתקיים בכל יום ראשון של פברואר, ומגיעים לשיא בסוף השבוע הראשון של חודש מרץ. לא להחמיץ את התהלוכה הגדולה לאורך המאלקון (Malecón). המשתתפים לובשים בגדי 'שטן' מסורתיים (diablo cojuelos), כולל מסיכות מעוצבות, כדי לחגוג את המורשת הדומיניקנית.

גסטרופסט - פסטיבל גסטרונומי המתקיים בכל חודש מרץ, בו מציגים בתי המלון והמסעדות של סנטו דומינגו את מטבח העילית של התרבות הדומיניקנית. בין האירועים - ארוחות ערב חגיגות, טעימות, קוקטיילים, הופעות חיות ותחרויות. פסטיבל הגסטרונומיה מעניק פרסים בקטגוריות של יצירתיות, טעם ותצוגה.

טייסט סנטו דומינגו - עוד אירוע גסטרונומי ייחודי, המזמין את הקהל לטעום את המטבח הדומיניקני, כולל יינות ומשקאות שונים מכל העולם. מתקיים בכל חודש אוקטובר.

יריד הספרים הבינלאומי - מוקדש למדינה אחרת בכל שנה. מתקיים ב'פלאזת התרבות' של סנטו דומינגו. יש לעקוב אחרי תאריכי האירועים.

שבוע האופנה של מרצדס-בנץ - מעצבים לאומיים ובינלאומיים יציגו את הקטלוגים שלהם, מתוך כבוד למורשתו של אוסקר דה לה רנטה, שנולד ברפובליקה הדומיניקנית.

דומיניקנה מודה (Dominicana Moda) - אירוע אופנה שנתי נוסף, המציג לראווה מעצבים דומיניקינים ותיקים וחדשים, כולל נבחרת מעצבים בינלאומיים. מתקיים בכל חודש אוקטובר במלון 'אוסקידנטל הוטל אל אמבחדור' (Occidental Hotel El Embajador). 

בייסבול - אליפות הבייסבול המקצועני מתחילה באמצע אוקטובר עד השבוע הראשון של פברואר. בדצמבר ובינואר, מצטרפים גדולי השחקנים בליגה הדומיניקנית אל הקבוצות המקומיות כדי לסגור את העונה ולהתחיל את משחקי הגמר. הזוכה באליפות מייצג את המדינה בטורניר הקריביים בו משתתפות: הרפובליקה הדומיניקנית, פוארטו ריקו, קובה, ונצואלה ומקסיקו. 

ליל המוזיאונים הארוך - כמו 'לילה לבן' אצלנו, ניתן לחקור את כל המוזיאונים של סנטו דומינגו בלילה אחד. האירוע כולל קונצרטים, אמנויות ותצוגות דברי מלאכה, טעימות אוכל, ריקודי עם, הרצאות, תיאטרון ועוד.

סון בעיר הקולוניאלית - הופעות מוסיקה חיות המציגות את סגנונות ה'סון' (Son), ג'אז ומרנגה. בכל יום ראשון החל מ-5 בערב ועד 10 בלילה, במנזר סן פרנסיסקו בעיר הקולוניאלית.

פסטיבל מרנגה והמקצבים הקריביים - מתקיים בכל קיץ, ומארח להקות מובילות בטיילת מאלקון על יד הים. התיירים והמקומיים רוקדים על החוף, במלונות וברחבי העיר. בפסטיבל גם מוופעי רחוב, דיג'ייז, דוכני בירה וכמות גדולה של קהל מובטחת בכל אירוע.

פסטיבל פרזידנטה דה מוזיקה לטינה - מתקיים בכל אוקטובר פעם בשנתיים. 50 אלף צופים מגיעים לאצטדיון האולימפי של סנטו דומינגו כדי לחוות 3 ימים של מוסיקה לטינית אותה מבצעים הרכבים מקומיים ובינלאומיים.

פולקלור פיאסטה בפלאזה אספנייה - משרד התיירות לוקח חסות על לילה של ריקודי עם בעיר הקולוניאלית, בכל יום שישי ושבת. המופע בחינם, ומתקיים בטיילת של פלאזה דה אספנייה.

לילות ג'ז - לאורך השנה, מספר מקומות בסנטו דומינגו מציעים הופעות חיות בחינם של הרכב ג'אז, בלוז וסגנונות נוספים. האירועים מתקיימים בימי שני, בבאר 'לולו' בעיר הקולוניאלית, ובימי שישי - במלון דומיניקן פיאסטה. 

פארק האורות בריליאנטה נאבידד' - בחודש דצמבר, פארק איברואמריקה (Iberoamérica) הופך למופע אורות לרגל חג המולד. עשרות מליוני אורות מאירים את הבתים ואת דוכני המזון. האמפיתיאטרון החדש מארח מופעים חיים, תערוכות אמנות ואפילו מופעי קוסמים. פתוח בכל יום, מ-6 בערב ועד חצות.

 

עוד ברפובליקה הדומיניקנית והאיים הקריביים